福特级只造4艘就下马?美军新建航母或为6.5万吨级,向中俄看齐?

更多 · 2020-03-09 04:54:56

据美国媒体报道,美国水师将在未来几天,宣布建立“未来航母2030特别事情组”(Future Carrier 2030 Task Force)。该事情组将用6个月时间,深入研究其航母舰队的未来,研究美军航母如何反抗中国和俄罗斯部署的新一代隐形潜艇和远程准确武器。而且这一事情组可能将决议美军最新福特级航母的运气,这艘标志性的超级昂贵的核动力航空母舰,可能在制作4艘后就会被下马!

现在美国水师已经进入一个令人担忧的时刻,航母在距离敌方海岸攻击距离内行动的能力越来越受到质疑。这个问题十分庞大,包罗舰载机联队的组成,航母的尺寸,动力类型,造船能力,军力规模等等。价钱也是一个很大的因素。福特级超级航空母舰单个船体的最高售价约为150亿美元,而哥伦比亚级核弹道导弹潜艇同样造价昂贵,水师还要大幅扩洪流面作战舰队的规模。这让美军超级航空母舰观点的可行性受到了越来越多的质疑。

除了莫德利的事情组,国防部副部长大卫·诺奎斯特也在做关于美国水师未来队伍结构的研究事情。这两者同步举行。埃斯珀最近下令他的副手审查水师的30年造船计划及其备受期待的现代化计划,此前埃斯珀对水师提供应他的计划不满足。这意味着两项研究是相互竞争的。可是莫德利的事情组有一个天生的劣势,就是6个月后莫德利很可能已经脱离了水师部长的位置,白宫已经提名肯尼斯·布雷斯韦特为新的水师部长。

最关键的是,莫德利此前在参议院军事委员会作证时表示了他的研究:“我们有责任看看在2032年制作第4艘福特级之后会发生什么,争取一些喘息的空间。”莫德利在3月4日揭晓的一篇采访中表现:“我不知道我们是否还会再购置福特级航母这种类型的产物。我们固然在思量其他的可能。”因此莫德利的证词,加上最近类似的言论,即美国水师很可能只采购4艘福特级航空母舰,这标志着美军水师思维的重大转变。

消息人士一致认为,这项研究可能会对水师如何设计和制作航空母舰发生重大影响。这项研究还必须思量到造船厂未来将获得的事情的连锁反映,这始终是一个充满政治色彩的问题。几十年来,弗吉尼亚州的纽波特纽斯造船厂——现在归亨廷顿英格斯工业公司所有——是现在世界上唯一有能力制作核动力超级航空母舰的造船厂(未来却未必)。该造船厂现在与四家新的福特级航空母舰签订了条约,价值数百亿美元,预计将在未来十年加入船队。

早在1月份,莫德利在战略与预算评估中心的一次运动中对现在航母舰队的规模和设计表达了类似的担忧。他认同航母更容易受到攻击的结论。几十年来,由充满战斗机和侦察机的大型甲板核动力航空母舰攻击群,一直是美国气力投射的关键。但随着新一代远程准确武器可以从遥远的地平线攻击航母,美国军事计划者已经开始重新思量将一艘10万吨的超级航母部署在有争议的海洋四周的风险。

哈德逊研究所高级研究员布莱恩·克拉克说:“水师正在意识到,他们需要改变这种方式,或许可以思量更新颖的方式使用航母。它们不像在伊拉克和阿富汗使用的那样,向内陆深处发射飞机执行攻击任务,而是更有可能在对手导弹射程之外彷徨,举行海上控制,笼罩大片海洋。今年2月,美国艾森豪威尔号航母就执行了横跨大西洋的演习,为满载陆戎衣备的货船扫过一条门路。这是自1986年以来第一次模拟有争议的横渡大西洋的演习。

随着五角大楼和水师讨论未来的水师应该是什么样子,以应对中方带来的挑战,他们正在随处举行试验。水师和水师陆战队向导层已经对“闪电航母”观点发生了兴趣,这种观点旨在用水师陆战队的F-35B装满两栖攻击舰,并将它们航行到热点地域,以弥补核动力航母数量不足的缺陷。水师陆战队和水师正在制定一项新的战略,将允许水师陆战队的F-35B能够从小型暂时陆地基地发射,以支持舰队作战。

两栖舰艇改装成闪电航母不会取代水师的大甲板航母,因为两栖舰艇不能向大型甲板航母那样在远海保持横跨勤率。但如果福特级终止后,美军制作的航母都可能要缩小尺寸,因为福特级实在太昂贵。有人建议改成6.5万吨通例动力航母,但阻挡声音也很大。无论如何,五角大楼内部的似乎终于开始正视这一问题,即制作超级核动力航母带来的庞大成本,以及这种战略已经变得何等不行连续。就现在而言,距离美国水师战略泛起重大转变只有六个月的时间。


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